Fleksy的人工智能键盘让一家商店在聊天者的指尖放置迷你

还记得Fleksy吗?这款可定制的Android键盘应用有一个新诀窍:它增加了一个商店,用户可以在那里找到并添加轻量级的第三方应用,以增强他们的打字体验。

现在它推出了一个“试吃器”,在键盘上预装了一些“小应用”——有些来自非常熟悉的品牌,有些则不那么熟悉——这样用户就可以开始看看它是如何工作的。

第一个键盘内应用是Yelp(本地服务搜索);Skyscanner(航班搜索);Giphy (Gif动画搜索);GifNote(音乐gif;仅因权利原因面向美国用户推出);Vlipsy(反应视频剪辑);表情包(贴图)——还有“更多”品牌应用程序将在未来几个月推出。

他们并没有确切地说还有哪些品牌即将到来,但是在他们的新闻材料中可以看到很多熟悉的商标——从Spotify到Uber, JustEat,到Tripadvisor到PayPal等等。

完整的键盘商店将于本月底启动,它将允许用户查找、添加和/或删除应用程序。

最新版本的Fleksy应用程序可以通过Play Store免费下载。

这些迷你应用(又名Fleksyapps)的核心思想是提供为消息传递用例服务的轻量级附加功能。

例如,你们正在谈论去哪里吃饭,一个朋友推荐寿司。Yelp Fleksyapp可能弹出一个上下文建议附近的日本餐厅,可以共享直接对话,从而节约时间做了需要别人的聊天,开关应用,找到一些相关的信息和剪切和粘贴回聊天。

Fleksyapps旨在成为帮助保持对话顺畅的捷径。当然,他们也把品牌重新放到了对话中。

Gifnote的联合创始人约翰•万苏切特伦(John vanSuchtelen)在一份支持声明中表示:“能将全球流行歌曲的力量通过gif、视频和照片带到新的Fleksyapps平台上,我们感到无比兴奋。”

Fleksy的迷你应用程序出现在Qwerty键盘的上方,与下一个单词的预测位置大致相同。用户可以滚动应用程序栈(每个应用程序都是一个很小的品牌圈,直到点击后扩展),并选择一个与之交互。它类似于苹果iMessage中嵌入的微应用,但在Android上,iMessage并没有……该团队还计划让Fleksy支持更广泛的品牌应用,这就是Fleksyapps store。

对于Fleksy背后的开发团队来说,键盘内应用程序并不是一个新概念;他们早期的一个键盘应用程序(叫做ThingThing)提供了他们自己构建的微应用程序,作为扩展其实用性的工具。

但现在,他们希望获得第三方品牌的支持,并从它们那里购买产品。这些第三方品牌对键盘这个用户使用设备时间最长的地方所带来的曝光率和影响力感到兴奋。

首席执行官奥利维·普兰特告诉TechCrunch:“你可以把它想象成类似于iMessage的应用程序,但它适用于Android上的任何应用程序。或者微信的迷你程序,但在键盘上,随处可见——而不仅仅是一个应用程序。”这是当今通讯应用的一个问题。它们都是垂直的,但键盘是水平的。这就是这些品牌的利益所在。用户将能够移动它们,添加一些,删除一些,探索和发现。”

“想要加入我们平台的品牌可以选择默认预装。比方说,在手机的主屏幕上,你默认是在我们的键盘上。再往前你就能成为会员——你将成为Fleksyapps平台的‘品牌会员’,你可以在键盘上拥有自己的品牌,”他补充道。

第一批fleksyapp是由与相关品牌合作的团队共同开发的。但普兰特表示,他们计划在未来推出一款工具,以便各品牌能够在短短几小时内整合自己的应用程序。

“我们正在开放一系列的功能,并有很多垂直的可能,”他继续说。“在未来的几个月里,我们将为平台嵌入新的功能——新型的应用程序。你可以考虑专业应用程序,或者云应用程序。从不同类型的云访问您的文件。天气是垂直的。你有垂直的电子商务。你有这么多垂直的东西。

“今天你在应用商店上看到的东西将会反映到Fleksyappstore上。”而是专注于消息传递并在消息传递中发挥作用。所以这并不是我们想要引入的完整的应用程序,而是这个应用程序的核心功能。”

例如,Yelp的Fleksyapp只提供查看附近地点、搜索和分享地点的功能。所以它被有意地简化了。普兰特表示:“这对品牌的核心好处是,它让他们有能力扩大自己的影响力。”“我们不想与应用程序竞争,就其本身而言,我们只是想把这些类型的应用程序提供商带到Android上的任何应用程序中。”

在用户方面,他吹捧的主要优势是“它真的、真的非常快——具体来说就是:它非常轻量,非常、非常快,我们想成为所有应用程序中最快的内容访问方式。”

Fleksyapps的用户不需要安装完整的应用程序,因为键盘可以直接插入每个品牌服务的API。所以他们不需要下载完整的应用程序就可以得到核心功能。

因此普兰特还指出,这种方法相对于数据消费而言也有好处——这在新兴市场可能是一个优势,因为在新兴市场,智能手机用户的选择可能受到数据成本和/或连接限制的严格限制。

“对于这类用户,它提供了一种访问内容的能力,但方式非常轻松——应用程序本身,加载应用程序,加载应用程序内的所有内容可以达到兆比特。在Fleksy,你说的是千比特,”他说。

虽然把一堆第三方应用程序放在键盘上听起来像是隐私的噩梦,但Fleksy背后的开发团队一直在小心翼翼地确保用户的控制权。

也就是说,机上还有一个人工智能键盘助手(名为Fleksynext)——又名“神经深度学习引擎”——普兰特说,它可以检测对话的上下文、意图和情绪,以便在聊天过程中提供“非常有用的”应用建议。

其理念是人工智能通过提供有用的功能来支持聊天的实质内容,无论选择和组合的应用程序是可用的。普兰特将这些由人工智能驱动的“next app”建议称为“pop”。

而且,从隐私的角度来看,最重要的是,Fleksynext建议引擎只能在本地设备上运行。

这意味着没有对话数据被发送出键盘。事实上,普兰特说,用户在键盘上键入的任何内容都不会与品牌共享(包括弹出的建议,但会被忽略)。因此,与其他键盘应用程序一样,用户在打字时不会被不断地提取个人数据,从而对其进行配置,这是没有风险的。

也就是说,如果用户选择与Fleksyapp(或它的pop)交互,那么他们就是在与第三方的API交互。因此,通常的跟踪警告适用。

“我们与网络互动,所以到处都有跟踪,”普兰特承认。但是,就其本身而言,并没有什么特定的敏感数据会突然被分享给某个人。这和服务本身没有关系——和Fleksy的应用没有关系。”

关键的一点是,键盘用户可以选择他们想使用和不使用的应用程序。所以他们可以选择他们想要和哪个第三方分享他们的计划和意图。

“我们并不想把这个广告平台变成广告商决定一切的平台,”普兰特强调说。“我们希望它能真正贴近用户。用户自己决定。我的意图。我的情绪。我输入什么决定。这就是我们的目标。用户可以给它供电。他可以采纳这个建议,也可以不予理睬。如果他点击它,这是一个非常好的质量转换,因为用户真的想访问附近的餐馆或探索航班,以摆脱他的日常生活…或转账。这可能是另一个用例。”

他们也无法保证品牌的转化率。

这显然是非常重要的,因为——为了赢得用户——Fleksynext的建议需要让人感到心灵感应上的有用,而不是让人恼火的、错误的唠叨。不过,考虑到Fleksy用户可以定制键盘应用程序,只看到对他们有用的东西,这种风险似乎很低。

“从某种意义上说,我们正开始通过把用户放在中心位置来重塑如何看待广告,”普兰特建议。,并为他们提供访问内容的有效途径。这是我们最初的愿景,我们一直非常忠实于它——我们认为它可以重塑格局。”

“当你展望五年后,我们拥有的智能手机将会非常非常强大——那么为什么要用云来处理事情呢?”当你可以在手机上处理事情的时候。这就是我们的赌注:在手机上处理一切,”他补充道。

当整个商店启动时,用户将能够添加和删除(任何)应用程序-包括预加载。这样他们就能掌握主动权了。(我们要求Plante确认用户可以删除所有应用程序,包括预装程序,他说可以。因此,如果你相信他的话,Fleksy将不会与oem或运营商达成任何协议来不可磨灭地预装某些fleksyapp。或者,换句话说,在键盘上植入垃圾软件绝对是不计划的。)

根据未来发布的其他fleksyapp,一个使用Fleksy键盘的用户可以选择添加,例如,一个像DuckDuckGo或法国的Qwant这样的搜索服务,以支持隐私保护,而不是在键盘上使用谷歌搜索。或者选谷歌。

关键是选择权在他们手中。

将键盘作为平台的想法,至少提供了一种可能性,可以让智能手机应用商店的选择和多样性回到以前,在那些吸引眼球的科技巨头利用他们的网络效应和平台能力来抑制应用经济之前。

在过去的几年里,Android键盘领域也是一块肥沃的试验田。但现在它被谷歌的Gboard和微软收购的Swiftkey所主导。这使得Fleksy成为了一个勇敢的新贵,它正在努力发展一个独立的替代产品,这个产品不属于大型科技公司,并且对任何想要加入它的迷你应用的第三方开放。

“必应搜索Swiftkey,谷歌搜索Gboard,谷歌音乐,YouTube。但在我们这边,我们可以拥有YouTube,我们也可以拥有其他视频服务。图片也是一样,文件共享和驱动也是一样。你有谷歌驱动器,Dropbox, OneDrive,还有很多云服务。而我们想要成为一个拥有所有这些的平台。”

Pinterest早在2016年就雇佣了这个不灵活的键盘的最初创始团队,这让键盘应用程序只能进行最小程度的更新。两年前巴塞罗那的键盘应用程序开发商ThingThing接管了开发工作。

普兰特公司证实,它已经完全获得了Fleksy键盘技术本身——这为键盘作为平台的业务提供了坚实的基础,现在它希望通过Fleksyapps的发布来扩大规模。

谈到规模,他告诉我们,这家初创公司正在筹集数百万美元的a轮融资,目标是今年夏天结束。(ThingThing上次通过股权众筹获得80万美元是在去年秋天。)

团队的投资者推销或者键盘提供了唯一可行的通道离开赛场移动重置品牌通过提供路线穿过科技巨头围墙花园,让用户在哪里花费大部分的时间和精力:即输入和与他们的朋友分享东西私下一对一和小组聊天。

这意味着,作为平台的键盘有潜力将各种品牌重新带到用户面前——通过嵌入创新、娱乐和有用的小功能,它可以证明自己的价值,并在人们使用的主流信息平台上积累社交货币。

重新启动的Fleksy团队的下一步当然是通过为一个键盘获取用户来扩大规模。半年前,这个键盘只有大约100万活跃用户,来自纯下载。

它在这方面的策略是针对Android设备制造商,将Fleksy预加载为默认键盘。

ThingThing的商业模式是对键盘转换的任何建议进行收入分成,它认为,考虑到上下文意图的水平,这代表了对品牌的宝贵引导。它还打算对那些希望默认预装在柔软键盘上的品牌收费。

不过,收入分成模式需要相当大的规模才能奏效。重要的原因是,各大品牌需要看到企业规模的证据,才能认同fleksyapp的愿景。

普兰特目前没有透露使用灵活键盘的活跃用户。但他说,他很有信心,今年他们的活跃用户将达到3000万到3500万,因为他说,有大约10项协议正在与设备制造商进行预装Fleksy的键盘。(正如我们去年报道的,Palm就是一个早期的例子。)

对于oem厂商来说,加入Fleksyapps的好处是,他们可以从使用品牌键盘应用的用户交互中分一杯羹,这迎合了设备制造商想办法提高硬件利润率的需求。

“事实上,键盘可以为手机品牌带来利润和价值——这对他们来说是巨大的,”普兰特说。“手机品牌可以期待收入流入他们的银行账户,因为我们为品牌提供分销渠道,手机制造商会赚钱,我们也会赚钱。”

这是一个聪明的方法,它之所以能够实现,是因为大多数Android设备没有预装谷歌自己的Gboard键盘。(它自己的Pixel品牌设备除外。)所以,不同寻常的是,对于Android上的一个核心手机应用程序来说,在键盘的位置有一个打开的门,而不是通常预加载的谷歌软件。这是一个机会。

从市场的角度来看,ThingThing的目标是全球所有地区的原始设备制造商,其灵活的营销策略——除了中国以外(普兰特欣然承认,对于一个小型初创企业来说,中国过于复杂,不可能明智地尝试进入)。

在谷歌的地盘——欧洲,也刮起了监管方面的暖风:去年,欧盟委员会(European Commission)在一次反垄断干预行动中,谷歌因其Android平台存在反竞争行为而被处以50亿美元罚款,迫使该公司改变当地的许可条款。

这一防锈决定意味着手机制造商终于有机会从他们在该地区销售的设备中卸载谷歌应用程序。

这意味着oem有越来越多的机会重新考虑他们的Android战略。尽管谷歌仍承受着压力,不能通过强制供应更多商品来阻碍其发展。

实际上,这种转变的一个关键组成部分是,设备制造商被告知要去思考,去环顾四周,去看看外面还有什么。这是第一次,似乎有一个可行的机会,从Android获利,而不必预装所有谷歌想要的。

“对我们来说,这是一个超级好的迹象,”普兰特谈到委员会的决定时说。“每一种垄断情况都是一个问题。市场需要被分散。因为如果不这样,我们就会失去创新。而现在,欧洲——我认为美国也取得了不错的进展——正试图消除这些大国强加的权力。为了人类、技术和我们的未来的简单进化。”

“我认为会有好事发生,”他补充道。“我们正在与进入欧洲市场的手机制造商进行谈判,他们希望成为最受尊重的市场。”和我们在一起,他们确信你有一个好的合作伙伴,确保有一个收入来源,有一个商业模式,有一个真正强大的用户用例。

“我们终于可以到达我们一直想去的地方:一个选择,一个选择。但谷歌从一开始就推行它的方式,并确保所有谷歌的直接竞争只是一个方面,我认为政府现在已经看到了问题。我们当然是赢家,因为我们是键盘。”

那么iOS呢?普兰特表示,该团队计划将他们与Fleksy一起开发的产品及时引入苹果的移动平台。但现在他们正全力致力于Android——推进规模并实现他们的愿景,即宣称自己是独立的键盘平台。

苹果多年来一直支持iOS上的第三方键盘。但不幸的是,用户的使用体验并不好——从默认的苹果键盘切换时很容易切换,同时系统还会对使用第三方键盘的风险发出警告。

与此同时,iOS的默认键盘“还能正常工作”——而且用户还可以在苹果本地的即时通讯应用iMessage中默认添加大量额外功能。

很明显,替代键盘已经发现几乎不可能在iOS钳子中建立任何规模。

“iOS要晚一些,因为我们需要关注这些分销协议,我们需要关注即将进入这个平台的品牌。”这就是为什么iOS现在我们真正关注的是以后。我们能说的是,它会晚一点出现。”他补充道:“苹果对键盘有很多限制。你可以在其他键盘公司看到这一点。这是相同的。iOS键盘的更新周期真的很慢很慢。”

此外,当然,Fleksy作为默认键盘预装在——该团队希望——数百万的Android设备上是一个可扩展的方案,而不是仅仅作为另一个无形的下载应用在另一个科技巨头的平台上。

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